The Bible as Norma Normans

At all times, holy texts have been used as reference points for the legitimation and justification of political decisions. They served as an overarching framework from which particular political and social decisions of, for instance, early modern societies in Europe derived their claim of perennial validity. One example would be the use of certain biblical passages from both the Old and the New Testament in order to illustrate the character of good governance, to prove the validity of particular forms of political constitution, to sanction the use of violence and so on.
In this project, the reference to biblical passages as an absolute norm – as norma normans – was analyzed on the basis of certain groups of sources, especially collections of sermons, and with a focus on a comparison between different Christian confessions and between different regions.
The project helped to foster our understanding of how sacred texts legitimize fundamental norms and how respective narratives of justification function in society. In this way we were able to arrive at new insights into historical chronology and the genesis of basic rights as fundamental norms of modernity.
Transitional rites in early-modern Christianity – in particular baptismal rites, marriage rites (between members of the different Christian confessions as well as members of Christianity and Judaism or Islam), and the rituals associated with death (consolation rites in the event of death, mourning) – were analyzed as providing a key to understanding interconfessional and interreligious disputes. The basis of the research was provided by the rich sources in the Vatican archives.
Our analysis confirmed that the shared horizon of the controversies analyzed was invariably provided by the scholarly interpretation of the Old Testament and the New Testament. The controversies turned exclusively on the extent to which the Bible could be function and be recognized as norma normans both in theological justification and as regards its practical effects in the world. Based on an examination of the sources, the project was also able to prove that the emergence of basic rights had already begun in Europe during the sixteenth century. The elaboration of a comprehensive database provided the foundation for a systematic analysis of the argumentative use of certain Biblical passages (New and Old Testaments) in the conflicts to be analyzed, e.g. over the rights of women and of religious minorities. This made it possible to examine the extent to which “conscience” or practical tolerance exercised a norm-setting competence and how such a competence was established and changed or expanded over time.

The most important events of this project:

International Workshop: Grundrechte und Religion im Europa der Frühen Neuzeit, Cluster of Excellence “The Formation of Normative Orders“, Goethe University, Frankfurt am Main, November 27–28, 2014.

International Workshop: Religious contacts and conflicts in the rites of passage: European and extra-European perspectives on the Early Modern period, Cluster of Excellence "The Formation of Normative Orders", Goethe University, Frankfurt am Main (supported also by the Max-Weber-Stiftung), July 3–4, 2014.


The most important publications of this project:

Schorn-Schütte, Luise: Die Reformation. Vorgeschichte, Verlauf, Wirkung, C.H.Beck: München, 7th revised edition, 2017.

Schorn-Schütte, Luise: Gottes Wort und Menschenherrschaft. Politisch-theologische Sprachen im Europa der Frühen Neuzeit, C.H.Beck: München 2015.

Cristellon, Cecilia and Luise Schorn-Schütte (eds.): Die Bibel als norma normans – zur Entstehung und Praxis von Grundrechten im Europa der Frühen Neuzeit, Göttingen: V&R unipress, forthcoming.

Cristellon, Cecilia: “Due fedi in un corpo. Matrimoni misti fra delicta carnis, scandalo, seduzione e sacramento nell’Europa di età moderna“, in: Quaderni storici 1/2014 (April), special issue “Corpi familiari”, guest editors: M. Lanzinger, D. Rizzo, pp. 41–70. 

Cristellon, Cecilia and Silvana Seidel Menchi: “Religious Life”, in:  E. Dursteler (ed.): A Companion to Venetian History, 1400–1797, Leiden/Boston: Brill, 2014, pp. 379–419, (Cristellon, pp. 379–398).



People in this project:

  • Project director / contact
    • Schorn-Schütte, Luise, Prof. em. Dr. | Profile
  • Project members
    • Cristellon, Cecilia, Dr. (former member) | Profile

Publications of this project:

  • Schorn-Schütte, Luise; Cristellon, Cecilia (forthcoming): Die Bibel als norma normans – zur Entstehung und Praxis von Grundrechten im Europa der Frühen Neuzeit, Frankfurt/M. 2018 (Im Druck)
  • Cristellon, Cecilia; Schorn-Schütte, Luise (2019): Grundrechte und Religion im Europa der Frühen Neuzeit (16.–18. Jh.). Göttingen: Vandenhoeck&Ruprecht
  • Schorn-Schütte, Luise (2017): "Republikanismus" in der Frühen Neuzeit? Historiographische Überlegungen zu einem umstrittenen Deutungsmuster, in: J. Ellermann u.a.(Hgg.), Politische Kultur im frühneuzeitlchen Europa, Kiel, S. 113-132.
  • Schorn-Schütte, Luise (2017): Menschenwürde. Begriff und Gegenstand im Europa der Frühen Neuzeit, in: C. Sedmak (Hg.), Menschenwürde, Darmstadt, S. 99-109.
  • Schorn-Schütte, Luise (2017): Die Reformation. Vorgeschichte, Verlauf, Wirkung, 7. Auflage, München.
  • Schorn-Schütte, Luise (2017): Luther und die Politik,in: A. Melloni (Hg.), Martin Luther. Ein Christ zwischen Reformation und Moderne (1517-2017), Berlin.
  • Schorn-Schütte, Luise (2017): La Riforma protestante (ital. Übersetzung) 2. Auflage, Bologna
  • Schorn-Schütte, Luise (2017): Wirkungen der Reformation in Europa, Bonn.
  • Schorn-Schütte, Luise (2016): Die Reformation. Vorgeschichte, Verlauf, Wirkung, 6. überarbeitete Auflage, München
  • Schorn-Schütte, Luise (2016): Justyfing Force in Early modern Doctrines of Self Defence and Resistance, in: W. Palaver/H.Rudolph/D. Regensburger (Hgg.), The European Wars of Religion, Farnhams 2016, S. 139-162
  • Schorn-Schütte, Luise (2016): Maßstäbe zur Darstellung der Reformationsgeschichte- der Blick der Historiker,in: M. Beyer/V. Leppin (Hgg.), Herausforderung Reformation, Göttingen, S. 19-35.
  • Cristellon, Cecilia (2015): Das Haus als Bühne: Vor- und nachreformatorische Heirats- und Ehepraxis. In: Das Haus in der Geschichte Europas. Ein Handbuch, Hg J. Eibach, I. Schmidt-Voges, (De Gruyter 2015), S. 303-318. 

  • Cristellon, Cecilia (2015): Il (dis)ordine della violenza familiare: spazi, limiti, strategie (Italia, secoli XV- XVIII). In: Il genere nella ricerca storica, Hg. S. Chemotti, M.C. La Rocca (Padova: Il Poligrafo, 2015), S. 878-888.
  • Cristellon, Cecilia (2014): Il giudice come confessore nei processi matrimoniali veneziani (1420-1545). In: Les officialités dans l'Europe médiévale et moderne: des tribonaux pour une société chrétienne. Hg. V. Beaulande-Barraud, M. Charageat, (Turnhout: Brepols), S. 311-324.
  • Cristellon, Cecilia; Seidel, Menchi S. (2013): Religious Life. In: A Companion to Venetian History, 1400-1797, Hg. E. Dursteler (Leiden, Boston: Brill), pp. 379- 419. (Cristellon -- pp. 379-398). 



Die Gegenwart der Religion und die Zukunft der Philosophie. Internationale Tagung über und mit Jürgen Habermas

Am 20. und 21. November 2020 fand die Tagung „Gegenwart der Religion - Zukunft der Philosophie. Überlegungen im Anschluss an das jüngste Werk von Jürgen Habermas“ statt. In acht Vorträgen international renommierter Wissenschaftler*innen aus der Philosophie und Theologie wurde an zwei Tagen das 2019 erschienene Werk "Auch eine Geschichte der Philosophie" mit dem Autor Jürgen Habermas diskutiert. Mehr...

Ringvorlesung "Machtverschiebung durch Algorithmen und KI"

Von Suchmaschinen bis hin zu Predictive Policing - Algorithmen und Künstliche Intelligenz verändern gesellschaftliche Strukturen und ökonomische Geschäftsmodelle. In der Ringvorlesung "Machtverschiebung durch Algorithmen und KI" werden ab dem 11. November 2020 gesellschaftliche Auswirkungen und Optionen rechtlicher Regulierung im Zusammenhabng mit KI diskutiert. Mehr...

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21. Januar 2021, 12 Uhr

Frankfurter Kolloquium für Internetforschung X: Maximilian Becker (Leibniz Universität Hannover): Freiheit zur Rechtswidrigkeit im Internet: Herausforderungen technischer Rechtsdurchsetzung. Mehr...

21. Januar 2021, 18.00 Uhr

13. FFGI Vortragsreihe: Dr. Cinzia Sciuto (Journalistin, Frankfurt): Menschenrechte in einer pluralistischen Gesellschaft. Warum wir mehr Laizität brauchen. Mehr...

22. Januar 2021, 12.30 Uhr

Booklaunch within the Postdoctoral Dialogue Series "Norms, Plurality and Critique": Disasters and Social Reproduction - Crisis Response between the State and Community. Mehr...


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Weitere Videoaufzeichnungen finden Sie hier...

„Freiwilligkeit oder Zwang?“ – Experimente in den Zeiten von Infektionsschutz

Prof. Dr. Dr. Günter Frankenberg (Goethe-Universität Frankfurt am Main, Forschungsverbund "Normative Ordnungen")
Moderation: Prof. Marion Tiedtke (Hochschule für Musik und Darstellende Kunst in Frankfurt am Main)
DenkArt „Der normalisierte Ausnahmezustand“

Kant's Tribunal of Reason. Legal Metaphor and Normativity in the Critique of Pure Reason

Prof. Rainer Forst (Normative Orders, Goethe University), Dr. Jakob Huber (Normative Orders, Goethe University), Dr. Sofie Møller (Normative Orders, Goethe University), Prof. Susan Shell (Boston College), Dr. Martin Sticker (University of Bristol), Prof. Marcus Willaschek (Normative Orders, Goethe University)
Booklaunch within the Postdoctoral Dialogue Series "Norms, Plurality and Critique"

New full-text Publications

Darrel Moellendorf (2020):

Hope and reasons. Normative Orders Working Paper 02/2020. More...

Annette Imhausen (2021):

Sciences and normative orders: perspectives from the earliest sciences. Normative Orders Working Paper 01/2021. More...