Publication details

Political party bans in Rwanda 1994-2003: three narratives of justification, in: Democratization 17, 4, August 2010, 709-729

Article

Author(s): Niesen, Peter
Year of publication: 2010

Abstract: This article discusses the public justifications brought forward for three waves of bans on political parties in Rwanda after the regime change of 1994. While the standard narrative of protecting democracy from its enemies (‘militant democracy’) was not invoked, two alternative narratives carried the burden of justification. The first is that of banning strongly particularistic parties, i.e. parties that discriminate or incite hatred and violence along ethnic or similar lines. The second is that of banning the former ruling party, responsible for mass atrocities, and its successor organizations. While both justification narratives have strong initial plausibility against Rwanda’s history of ethnic conflict and genocide, and mirror analogous justifications for banning parties elsewhere, a detailed discussion of the evidence suggests that Rwanda’s bans mainly served the purpose of repressing political opposition. The justifications brought forward in the later waves of bans remain unconvincing and cannot claim political legitimacy.

Keywords: Rwanda, transition, justification narrative, militant democracy, divisionism, former ruling party

Subject(s): political science, philosophy

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