Democracy-Enhancing Multilateralism: Theoretical and Empirical Perspectives

Robert Keohane, Stephen Macedo, and Andrew Moravcsik have recently argued that the critiques of international multilateralism as non- or even anti-democratic are largely misplaced.  Rather, they maintain that under certain conditions, and taking constitutional rather than merely majoritarian democracy as their starting point, multilateralism beyond the state can instead fulfill a democracy-enhancing function by helping to combat the undue influence of special interests, by protecting individual and minority rights against the state or against factious majorities, and by improving collective deliberation through the enhancement of the “epistemic basis of political decision-making.”

Contributions to this panel should engage these claims from both theoretical and empirical vantage points, investigating the extent to which the concept of constitutional democracy can be successfully expanded to encompass the international realm and be relied upon to justify delegation of decision-making authority to non-majoritarian and even non-participatory multilateral institutions—or whether the concept of democracy (even constitutional democracy) cannot serve as an appropriate normative basis for such a transfer.  Critical submissions may also examine whether Keohane et al.’s arguments, rooted as they are in a specifically U.S.-American constitutional experience, can travel to other politico-legal cultures.

Although open to all with an interest in the panel’s topic, submissions by theory-minded IR scholars and political theorists with an empirical bent are particularly welcome.  Papers should preferably be in English. Please send proposals and questions to This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.. Proposals should be approximately 500 words. The deadline is 6 July 2009. Where necessary, some funding can be provided for travel and lodging expenses. See also


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Europa kann mehr! Friedensgutachten 2021

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